末代までの恥

センバツ高校野球で「21世紀枠」で選出されたチームに一回戦で負けた中国地方代表の高校チームの監督が試合後に「負けて口惜しい、もう野球をやめたい、末代までの恥だ」と試合後のインタビューで語った。この発言が世間の顰蹙をかっていた。

しかし、監督はすこしばかり穏当さを欠いたけれども、こう思うのは、むしろ当然の感情であろう。彼のチームは難関の秋の大会を勝ち進んで選出されたのである。そのことに誇りを持つのは当然だし、きつい練習を重ねてきた結果に自信を持って甲子園にやってきたのだ、それがそういうプロセスを経ずに、あいまいな基準、つまり客観的に野球の強さが担保されていないチームにゼロ敗したのだ。口惜しさがほとばしるのは、当然であろう。

監督が口惜しがっている問題点は、当然である。おそらく、こういいたいに違いない。「21世紀枠」などというわけのからない枠組みで選ばれてきたチームに完封されたが、センバツのセンバツされる所以は、もう慣行的に秋の県大会、地区大会で上位に勝ち抜いたチームから選ばれている。夏の大会以後のチームを評価するには、それしかセンバツするまっとうな基準がない。

しかし、主催者側は、センバツのもっと話題性を盛り込みたいと考えたのか、あるいは野球の教育的価値を強調したくなったのか、「21世紀枠」という秋の勝敗の結果とは無関係に任意のチームを選んで、勝ち抜いてきたチームとともに甲子園に登場させている。勝ち抜いてきたチームから見たら、これは不公平な仕組みである。特別扱いされてきたレベルの低いチームとごちゃまぜにされて、理不尽なうえ、そんなチームに負けたのだ。嘲うか、怒るしか、ないんじゃないか。

じっさい、この枠組みに入る基準は非常にわかりにくい。進学率が著しい文武両道とか、学校周辺の掃除をやっているとか、グラウンドが狭く、他の部活と分け合っているとか、つまり、およそ野球というスポーツとなんの関係もないことを取り立てて選んでいる。

今回の21世紀枠の和歌山のチームに地区大会で勝ったチームが選ばれず、旧制のころの古豪だった、公立高校であるというような薄弱な理由で選ぶのは、不公平でないか。スポーツで一番大切なフェアー精神にもとるのでないか。以前、主催者側は「希望枠」などいういい加減な枠も作っていたが、いつのまにか止めている。こういう恣意的な選出方法は、一生懸命、甲子園を目指して練習している選手たちにそぐわない。まさか、どのように選んでも、高校チームの実力なんて、似たりよったりと思っているわけではないだろう。

スポーツには勝敗がつきもの、その強い者同士で勝敗を争うのが、当然のこと。その大会に選出する方法は実力本位で、シンプルで、明解でなければならない。複線の選出方法があるがために、あの「末代まで恥」の舌禍監督は、結局
監督を辞することになった。ツミなのは、センバツのあいまいさにある。

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